21.06.2024

На восьмом году существования Switch компания Nintendo все еще может удивлять | Мнение

Это почти банальность на данный момент, но, возможно, нет компании в игровой индустрии, которая так тщательно и успешно охраняет свои секреты, как Nintendo.

Ее жесткий контроль над информацией о предстоящих продуктах редко дает сбои, и любая сторонняя студия, когда-либо работавшая над проектами для Nintendo, может подтвердить, насколько серьезно компания относится к контролю информации и предотвращению утечек.

Результаты трудно оспорить; примечательно, что прямой эфир Nintendo Direct, который только что завершил неопределенный (но очень приятный) не-E3 сезон, был полон крупных анонсов, о которых мы ранее не имели ни малейшего представления.

Другие компании иногда тоже удачно устраивают настоящие сюрпризы, но все же часто такие события превращаются в упражнения по подтверждению слухов и утечек.

Предпочтение Nintendo к жесткому контролю информации иногда делает компанию похожей на пародию на саму себя. Заявления компании по поводу консоли-наследника для Switch до сих пор были великолепным примером того, как не говорить абсолютно ничего.

Практически единственное, что мы знаем о консоли (по крайней мере, от самой компании), это то, что она будет использовать учетные записи Nintendo, как и ожидалось, и что она будет официально анонсирована до 31 марта 2025 года.

От любой другой компании такая чрезмерная скрытность выглядела бы немного нелепо; мы настолько привыкли к этому от Nintendo, что это кажется большим уступком, что компания вообще признала существование преемника Switch.

Одним из побочных эффектов этой всей секретности является то, что слухи и утечки о продуктах Nintendo особенно широко обсуждаются. Это может быть проблемой, когда эти сообщения неточны или, как кажется, происходит неоднократно с преемником Switch, внутренние планы Nintendo меняются без какого-либо признания со стороны самой компании.

Помимо слухов и утечек, вокруг Nintendo также возникла своеобразная маленькая индустрия, занимающаяся интерпретацией знаков и символов в заявлениях и решениях компании, чтобы попытаться понять, что она планирует.

Я собираюсь заняться здесь немного беззастенчивой "Нинтендологией", потому что, хотя шоу Nintendo Direct, которое мы только что увидели, было великолепным примером того, как не сказать ничего о том, что люди действительно хотят услышать, оно также продемонстрировало впечатляющий список программного обеспечения, и это само по себе говорит о том, как Nintendo видит развитие своей стратегии в ближайшие пару лет.

Не думаю, что кто-то ожидал, что Nintendo покажет свои лучшие проекты этим летом в такой степени. Большинство людей считало, что 2024 год будет тихим годом, когда мы будем отсчитывать время до преемника Switch, а основные команды Nintendo, предположительно, будут усердно работать над играми для этого устройства. Но анонсы новых игр про Марио, Зельду и Метроид на этом мероприятии не были в ожиданиях большинства людей.

Обычная логика была ошибочной, но она не была необоснованной! Обычно вы ожидаете, что держатель платформы в такой ситуации – с его флагманской консолью, которая теперь на восьмом году на рынке, и аппаратным преемником на подходе – будет держать большинство своих наработок для нового аппаратного обеспечения. Ведь важно иметь сильный набор программного обеспечения в стартовом окне.

Не думаю, что кто-то ожидал, что долгосрочная поддержка Switch продлится вплоть до разработки новых игр про Марио и Зельду для консоли.

Вам нужно впечатлить людей всеми играми, которые вы сделаете доступными в начале жизненного цикла нового устройства, убедить их, что это стоит инвестиций по стартовой цене. Новая платформа торгуется на смеси оптимизма по поводу будущего и страха упустить возможность. В конце концов, маркетинг говорит вам, посмотрите, во что вы не сможете поиграть, если не купите новое оборудование!

По крайней мере, такова обычная, традиционная логика работы консольной индустрии.

В последние годы она несколько изменилась из-за удлинения "длинного хвоста" продаж старых консолей, акцента на обратную совместимость и внедрения флагманских игр для нескольких поколений.

Однако, для Nintendo все эти вещи не являются чем-то новым. Она всегда была готова гнуть и подстраивать логику запуска консолей, задолго до того, как ее конкуренты начали это делать. Запуски игр для нескольких поколений могут быть относительно новым явлением для других держателей платформ, но Nintendo превратила их в центральный столп своей стратегии запуска еще с перехода GameCube на Wii.

Почти всегда крупный тайтл при запуске новой платформы Nintendo также доступен на предыдущей платформе. Игра прекрасно работает на старом оборудовании, но маркетинг все равно может использовать этот мощный FOMO – в конце концов, не хотели бы вы испытать это на новом блестящем консоль?

Не нужно далеко искать онлайн, чтобы увидеть, как люди спекулируют, что мы уже видели подобную игру – разве Metroid Prime 4 не выглядит слишком амбициозной для игры на Switch? Не сияла бы она на обновленной аппаратуре? Это не неразумное предположение.

Таймлайн подходит; Metroid – это игра 2025 года, и все признаки со стороны Nintendo до сих пор предполагают, что она серьезно относится к своей позиции "Мы поговорим о наследнике Switch в текущем финансовом году", максимизируя приближение к сроку окончания 31 марта, что означает, что нового аппаратного обеспечения не будет до того, как Switch отпразднует свое восьмилетие в следующем марте.

Для графически интенсивной игры вроде Metroid Prime 4 запуск на два поколения в таком таймфрейме имел бы полный смысл, хотя будет очень интересно увидеть, примет ли это форму нескольких SKU (одного для Switch, другого для преемника), или единого SKU, оптимизированного для обеих платформ, на подобие системы Smart Delivery для Xbox.

Многое из того, что мы видели на шоу Nintendo Direct, однако, намечено на более раннее время и явно нацелено на текущую консоль, без каких-либо махинаций по запуску на два поколения. Это создает сильный список для консоли в последние годы ее жизни и довольно солидный ответ людям (включая меня), которые считали, что Tears of the Kingdom станет лебединой песнью для Switch.

Nintendo никогда не собиралась внезапно бросать Switch – не с таким огромным количеством активных пользователей, которые все еще жаждут нового программного обеспечения – но я не уверен, что кто-то ожидал, что долгосрочная поддержка устройства продлится вплоть до разработки новых игр про Марио и Зельду для консоли.

Все это дополнительно подогревает вопрос Нинтендологии последних нескольких лет: как будут брендоватись преемник Switch и как его запуск будет представлен публике?

Запуск крупных тайтлов через поколения - это само собой разумеющееся, но поддержание такой сильной линейки программного обеспечения для оригинального Switch даже на фоне подготовки к запуску нового устройства говорит о том, что цель Nintendo, скорее всего, заключается в преемственности, а не в революции.

Что бы ни запускала Nintendo, это должно взять на себя роль Switch, а не полностью его заменить, а сильная линейка программного обеспечения Switch будет просто означать больше хороших игр на полках, которые будут отлично работать и на новом устройстве.

Это совпадает с тем немногим, что нам известно на данный момент, что предполагает, что консоль является довольно прямым преемником с точки зрения аппаратного обеспечения и форм-фактора, что, если это правда, немного необычно для Nintendo.

"Switch 2" - очевидное название для такого устройства, подчеркивающее совместимость и устраняющее путаницу относительно того, является ли это подлинным преемником, а не дополнением или моделью "Pro", но Nintendo часто избегает таких очевидных названий, и существует большая вероятность неожиданного имени.

Один из важных вопросов, который может оказать влияние на брендинг нового устройства, заключается в том, намерена ли Nintendo продолжить продажу оригинального Switch (возможно, по более низкой цене или в более дружелюбной для детей форме, как Switch Lite) вместе с новым поколением на значительный период времени. Это решение может быть не полностью в руках Nintendo, поскольку способность это делать может быть ограничена поставками чипов, если производственные линии для десятилетних SoC Tegra X1, которые питают Switch, будут остановлены.

Скорее всего, Nintendo попытается объединить в этом запуске элементы, которые она уже использовала ранее – обратную совместимость, значительное пересечение программного обеспечения на начальном этапе запуска, поощрение длительных продаж существующей консоли – с высокой степенью платформенной преемственности как в аппаратном обеспечении, так и в брендинге. Это в некоторой степени новое поле для Nintendo, но оно не лишено некоторых исторических аналогий.

Поддержание такой сильной линейки программного обеспечения для оригинального Switch даже на фоне подготовки к запуску нового устройства говорит о том, что цель Nintendo, скорее всего, заключается в преемственности, а не в революции.

Переход от DS к 3DS был аналогичным, когда пытались создать устройство с собственной идентичностью, которое, тем не менее, могло бы принять роль своего успешного предшественника, и несмотря на сложное начало (и основную 3D-функцию, которая в итоге была проигнорирована как глупость), в конце концов, это работало довольно хорошо.

Переход от Wii к Wii U имел те же цели, и сочетал сложное начало с сложной серединой и резким концом, поэтому это именно тот пример, который Nintendo хочет избежать – и поэтому так много людей интересуется, как будет называться "Switch 2", поскольку в годы после запуска Wii U была согласие, что брендинг консоли сильно запутал многих потребителей и сильно способствовал ее коммерческому провалу.

Nintendo переживает один из самых успешных периодов в своей истории – можно понять, почему они так не хотят расставаться с Switch и перейти к его преемнику, но этот переход оборудования должен произойти, и сделать его правильно – критически важно для успеха компании в ближайшие годы.

Это сложный баланс, поддержание существующей платформы с огромной пользовательской базой и запуск преемника, который вы хотите позиционировать как продолжение бренда, и многое поставлено на карту в деле правильного его выполнения.

С положительной стороны, единственное, что бесспорно было подтверждено летом на Nintendo Direct, это, пожалуй, один из самых важных аспектов – программная линейка Nintendo все еще в отличной форме, все еще способна удивлять и возбуждать потребителей компании тем, что будет дальше.

Это не всегда было достаточно, чтобы обеспечить коммерческий успех компании – но поскольку Nintendo готовится к вызовам следующего года, это, по крайней мере, отличный старт.

Комментарии
Добавить комментарий
Новости по теме